Adecuado para una gran cantidad de usos orales y tópicos por sus propiedades antimicrobianas, el aceite de menta podría ser el aceite más versátil del mundo, junto con el aceite de lavanda. Realmente, hay muy pocos problemas del cuerpo y de la mente a los que este aceite no puede ayudar.El aceite esencial de menta da una sensación refrescante y tiene un efecto calmante en el cuerpo, lo que puede aliviar el dolor en los músculos cuando se utiliza por vía tópica. También tiene propiedades antimicrobianas que ayudan a refrescar el mal aliento y a calmar los problemas digestivos.

La menta es una especie híbrida de hierbabuena y menta acuática (Mentha aquatica). Los aceites esenciales son recogidos por destilación al vapor de las partes aéreas frescas de la planta en floración. Los ingredientes más activos incluyen mentol (35-45%) y mentona (10-30%).

Aceite de menta usos

Clínicamente hablando, se recomienda el aceite de menta por sus beneficios contra las náuseas y por sus efectos calmantes sobre el revestimiento gástrico y de colon debido a su capacidad para reducir los espasmos musculares.

No sólo es la menta una de las hierbas más antiguas de Europa que se han utilizado con fines medicinales, otros relatos históricos datan su uso a la antigua medicina tradicional china y japonesa. También se menciona en la mitología griega cuando la ninfa Mentha fue transformada en hierba por Plutón que se había enamorado de ella y quería que la gente pudiese apreciarla durante años.

Los beneficios para la salud del aceite esencial de menta, así como los muchos usos del aceite de menta se han documentado hasta 1.000 años antes de Cristo y se han encontrado en varias pirámides de Egipto.

 

Beneficios del aceite de menta

Algunos de los usos aceite de menta más comunes incluyen:

  • Reduce los dolores de estómago
  • Calma los problemas digestivos
  • Refresca el mal aliento
  • Alivia los dolores de cabeza
  • Propiedades antimicrobianas
  • Mejora la concentración mental
  • Despeja las vías respiratorias
  • Aumenta la energía
  • Afloja los músculos apretados
  • Solución natural para sustituir a las drogas farmacéuticas

Honestamente, no encuentro ninguna razón para no optar por tener aceite de menta en mi gabinete médico!

25 Principales usos del Aceite de Menta

¿Listos para comenzar a aprovechar los beneficios del aceite de menta? Si es así, aquí hay 25 maneras de utilizar esta hierba increíble:

1. Alivio del dolor muscular: El aceite esencial de menta es un analgésico natural y un relajante muscular muy eficaz. Es especialmente útil para calmar un dolor de espalda, dolores en los músculos, y para apagar una cefalea tensional. Un estudio demuestra que el aceite de menta aplicado tópicamente tiene beneficios para aliviar el dolor asociado con la fibromialgia y el síndrome de dolor miofascial. El estudio encontró que el aceite de menta, eucalipto, mentol, capsaicina y otras preparaciones a base de hierbas pueden ser útiles.(1)

2. Cuidado nasal: Inhalar aceite de menta repetidas veces puede destapar inmediatamente tus senos nasales y ofrecer alivio a una garganta áspera. La menta actúa como expectorante y puede proporcionar un alivio para los resfriados, la tos, sinusitis, asma y bronquitis.

3. Alivia las articulaciones: Cuando las articulaciones están adoloridas, aplicar un poco de aceite de menta puro mezclado con aceite de lavanda puede enfriar los músculos igual que un baño de hielo, pero manteniéndote cálido y seco.

4. Reduce el hambre y los antojos: Inhalar aceite esencial de menta puede evitar los antojos entre comidas y puede ayudar a que te sientas lleno más rápido. Si no puedes tener un difusor de aceites contigo en la cena, prueba aplicar un par de gotas sobre tus sienes o en el pecho, o tomar un par de inhalaciones profundas de la botella.

5. Energizante natural: Para una alternativa no tóxica a las bebidas energéticas peligrosas, toma unas bocanadas de aroma de menta. Te despertará durante los viajes largos en la carretera, en la escuela o en cualquier otro momento que necesites despabilarte. Para las personas con síndrome de fatiga crónica, el aceite de menta puede mejorar la atención y concentración.

6. Mejora tu champú: Añade 2-3 gotas de aceite esencial de menta a tu champú y acondicionador regulares por la mañana para estimular el cuero cabelludo, dar energía a tu mente, y despertar! Debido a que es un poderoso antiséptico, la menta también puede ayudar a eliminar la caspa y los piojos.

7. Alivio de la alergia: El aceite de menta es muy efectivo en la relajación de los músculos en los conductos nasales y puede ayudar a limpiar la suciedad y el polen durante la temporada de alergias. Difusa menta en el ambiente junto con aceite de clavo y aceite de eucalipto para reducir los síntomas de alergia.

8. Apoyo en los Trastornos de Déficit de Atención: Prueba rociar un poco de aceite de menta en la camisa de tu hijo antes del estudio o haz que coloque una gota en su lengua o debajo de la nariz para mejorar la concentración y la atención.

9. Contra la picazón: Ya sea que estés luchando contra una erupción o una hiedra venenosa, aplica un poco de aceite de menta mezclado con aceite de lavanda para enfriar y calmar la picazón.

10. Para bajar la fiebre: Debido a los efectos de enfriamiento del aceite de menta, es un excelente tratamiento natural para bajar la fiebre, especialmente en niños. Simplemente mezcla el aceite de menta con aceite de coco y fótalo en el cuello del niño y en la parte inferior de sus pies para ayudar a estabilizar una fiebre en lugar de aspirina u otros medicamentos.

11. Repelente natural de insectos: Las chinches no son los únicos insectos que odian el aceite de menta. Serán repelidos hormigas, arañas, cucarachas, mosquitos, ratones, e incluso los piojos.

12. Salud de la piel: El aceite esencial de menta tiene efectos calmantes sobre la inflamación de la piel. Puedes mezclar aceite de menta en bálsamo para labios y loción corporal para una agradable sensación de frescor. La mezcla de aceites esenciales de menta y lavanda puede mejorar el eccema y la psoriasis cuando se aplica tópicamente.

13. Tratamiento para el acné: De acuerdo con estudios médicos el aceite de menta es uno de los mejores aceites en el tratamiento facial gracias a sus propiedades anti-microbianas. Esto lo convierte así en un excelente ingrediente para ayudar a curar el acné de forma natural.

14. Combate el dolor de cabeza: El aceite de menta tiene la capacidad para mejorar la circulación, sanar el intestino y relajar los músculos tensos. Todos estos problemas pueden causar dolores de cabeza tensionales o migrañas que hacen del aceite de menta un excelente tratamiento natural. Un estudio realizado por investigadores de la Clínica Neurológica de la Universidad de Kiel, Alemania, encontró que una combinación de aceites, incluyendo el aceite de menta tenía “efecto analgésico significativo con una reducción en la sensibilidad a los dolores de cabeza.” Los aceites se aplicaron a la frente y las sienes para alivio del dolor.(2)

15. Crecimiento del pelo: El aceite de menta se utiliza en muchos productos para el cuidado del cabello de alta calidad, ya que, naturalmente, puede espesar y nutrir el cabello dañado. Basta con añadir un poco de aceite de menta a tu champú actual o hacer tu propio champú casero con menta y romero que puede ayudar a detener la caída del cabello.

16. Alivio de quemaduras de sol: El aceite esencial de menta puede hidratar la piel quemada y aliviar el dolor de las quemaduras solares. Puedes mezclar el aceite de menta con un poco de aceite de coco y aplicarlo directamente sobre la zona afectada.

17. Tratamiento del Síndrome de Intestino Irritable: El aceite de menta tomado internamente en forma de cápsulas ha demostrado ser eficaz en el tratamiento natural del SII (síndrome del intestino irritable). Un estudio encontró una reducción del 50% en los síntomas del SII, en un 75% de los pacientes que lo utilizaron.(3)

18. Mejorar la hinchazón y la indigestión: El aceite de menta se ha establecido como una alternativa natural a los medicamentos como Buscapina para reducir los espasmos del colon. Funciona relajando los músculos de los intestinos, lo que también puede reducir la hinchazón y gases. Prueba hacer un té de menta o añadir 1 gota de aceite de menta al agua antes de las comidas.

19. Refresca el aliento y reduce las caries: Comprobado y demostrado desde hace más de 1.000 años, la menta se ha utilizado para refrescar el aliento de forma natural. Según los estudios, el aceite de menta se comporta mejor que la clorhexidina y los enjuagues bucales químicos para reducir las caries. Puedes hacer pasta de dientes casera, enjuague bucal, o añadir una gota debajo de la lengua seguida de un vaso de agua, esto refresca el mal aliento.

20. Reduce las náuseas: Un estudio médico reciente encontró que el uso de aceite de menta reduce las náuseas inducidas por la quimioterapia mejor que los tratamientos médicos estándar. La simple adición de una gota de aceite de menta al agua, o frotar 1-2 gotas detrás de las orejas, o incluso utilizar un difusor de aceites puede ayudar a reducir las náuseas.

21. Beneficios respiratorios: El aceite esencial de menta tiene la capacidad de abrir las vías respiratorias y actuar como un descongestionante. Mézclalo con aceite de coco y aceite esencial de eucalipto para hacer una pomada casera que puedes frotar en tu pecho para ayudar a reducir los síntomas del asma y la bronquitis.

22. Cólico: La investigación médica ha descubierto que el uso de aceite de menta es igual de efectivo que el medicamento Simethione para tratar el cólico infantil, sin los efectos secundarios asociados con los fármacos prescritos. El aceite de menta es una parte esencial de mis remedios naturales para el cólico.

23. Dentición: La menta es un gran remedio natural para aliviar el dolor asociado con la dentición en los bebés. Simplemente mezcla el aceite de menta con aceite de coco en una proporción 1:1 y frota en el área de las encías.

24. Equilibrar las hormonas y aliviar los síntomas de Síndrome de Ovario Poliquístico: El aceite de menta puede tener efectos hormonales de equilibrio y ser terapéutico en el síndrome de ovario poliquístico.

25. Tratamiento del cáncer: La investigación clínica indica que la menta contiene el compuesto mentol, que inhibe el crecimiento del cáncer de próstata. Además, los estudios encontraron que la menta protege contra el daño del ADN y la muerte celular inducidos por la radiación.(5)

Estudios e Investigación con Aceite Esencial de Menta

En el momento de escribir este artículo, había 302 estudios científicos referentes a aceites esenciales de menta y 2297 sobre el mentol. Créeme cuando te digo, la investigación clínica es más que suficiente! Si decides incorporar este remedio de gran alcance en tu rutina diaria, te prometo que tu vida va a cambiar más de lo que te puedes imaginar.

Tomemos, por ejemplo, un estudio de 2012 de la Universidad Estatal de Clayton que puso a prueba la capacidad de los aceites de menta para reducir las náuseas y los vómitos postoperatorios, que generalmente ocurren como un efecto secundario de la anestesia general. Alrededor de un tercio de todas las personas sometidas a cirugía sufren de estas condiciones en distintos grados de intensidad.

Para las madres que acaban de tener un parto por cesárea, esto puede ser especialmente devastador ya que es muy probable que interfiera con la lactancia materna y podría causar problemas en esa experiencia maravillosa de unión con su bebé.

El estudio evaluó cómo 35 mamás respondieron a esta antigua forma de aromaterapia y descubrieron que el aceite esencial de menta no sólo fue muy eficaz en la reducción de las náuseas y los vómitos postoperatorios, sino que “redujo significativamente” los niveles de enfermedad de los participantes en comparación con las mujeres que recibieron medicamentos anti-náuseas estándares.

Al usar la menta en aromaterapia, tan sólo una gota de aceite de menta frotada en el estómago o tomada internamente puede calmar la indigestión en un momento. La potente capacidad de la menta para ayudar con los problemas gastrointestinales comienza a ser aprovechada por la comunidad científica.

Nuevas investigacioes han encontrado que la menta puede mejorar la resistencia a los antibióticos y ayudar a curar el cuerpo del uso excesivo de antibióticos recetados y otros productos químicos que afectan a nuestro cuerpo. Esta es probablemente una de las razones por las cuales es tan eficaz en el tratamiento del SII.

Un estudio médico combinado sobre la capacidad de la menta para curar el síndrome del intestino irritable (SII) acaba de ser publicado en julio, y, de los nueve estudios combinados se declaró:

“Se encontró que el aceite de menta es significativamente superior al placebo para la mejoría general de los síntomas del SII y la mejoría en el dolor abdominal.” Llegaron a la conclusión de que
“El aceite de menta es un tratamiento seguro y eficaz a corto plazo para el SII.”

Aceite de menta para repeler a los insectos

Al crecer en un país de mosquitos, uno de mis usos favoritos para el aceite de menta es, sin duda repeler insectos!

Un estudio que fue publicado en Israel el año pasado compara la forma en que 7 diferentes repelentes de insectos comerciales actúan. Como es de esperar, el repelente 100% natural de aceites esenciales (que es una mezcla de aceites de canela, eucalipto, geranio, menta y limón), empató en primer lugar como repelente de mosquitos más efectivo con OFF!® (que está cargado con productos químicos tóxicos como el DEET). Un estudio posterior demostró que el aceite de menta ofrece 150 minutos de completa protección contra los mosquitos, con sólo 0,1 ml de aceite aplicado en los brazos.(6) Los investigadores observaron que después de 150 minutos, la eficacia del aceite de menta disminuyó, y necesitaba volverse a aplicar.

Contraindicaciones y posibles interacciones

El aceite de menta se considera seguro cuando se toma por vía oral en cantidades que comúnmente se encuentran en los alimentos, y cuando se utiliza por vía tópica.(7) La ingestión del aceite de menta puede causar efectos secundarios que incluyen acidez estomacal, enrojecimiento, llagas en la boca, dolor de cabeza. Algunos medicamentos de venta con receta y medicamentos de venta sin receta pueden interactuar de manera adversa con el aceite de menta. Los suplementos de aceite de menta con cubierta entérica pueden causar disolución rápida que conduce a acidez estomacal, náuseas y rápida absorción de algunos medicamentos. Tomar las precauciones necesarias.

Los siguientes medicamentos conllevan un potencial “moderado” de interacción con el aceite de menta:

Neoral, Sandimmune, Elavil, Haldol, Zofran, Inderal, Theo-Dur, Calan, Isoptin, Prilosec, Prevacid, Protonix, Diazepam, Valium, Soma, Viracept, Cataflam, Voltaren, ibuprofeno / Motrin, meloxicam, Feldene, Celebrex, Elavil, La warfarina / Coumadin, Glucotrol, losartán, Cozaar, Mevacor, Nizoral, Sporanox, Allegra, Halcion.

Los siguientes medicamentos conllevan un potencial “menor” de interacción con el aceite de menta:

Antiácidos de venta libre y de venta con receta que incluyen Tums, Rolaids, Ripan, Bilagog, Amphojel, Tagamet, Zantac, Axid, Pepcid, Prilosec, Prevacid, Aciphex, Protonix, Nexium.

Precauciones con suplementos naturales:

La menta puede reducir la absorción de hierro cuando se toman al mismo tiempo. Si tomas suplementos de hierro y aceite de menta, deja al menos 3 horas entre los dos. El aceite de menta también aumenta la absorción de quercetina cuando se toma al mismo tiempo; deja al menos 3 horas entre la toma de estas dos.