Como una forma concentrada de antioxidantes y fitoquímicos tomados de los tallos de la planta y las hojas, el aceite de citronela se ha utilizado durante siglos en China, Indonesia y Sri Lanka para ayudar a disminuir las erupciones, la inflamación – la raíz de la mayoría de las enfermedades – infecciones, dolores y otros problemas de salud.

El aceite de citronela proviene de la planta de hierba asiática conocida como Cymbopogon nardus. Se utiliza más comúnmente como un aceite fragante natural, repelente de insectos, en productos de belleza, productos para el hogar y perfumes.

De acuerdo con docenas de estudios clínicos, el aceite de citronela puro es un tratamiento antiséptico, antimicrobiano y antifúngico. El uso más popular de la citronela es como componente de repelentes de insectos caseros o vendidos en el mercado, ya que, naturalmente, repele a los mosquitos y otros insectos. La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. considera la citronela como un “biopesticida” que tiene un modo no tóxico de acción contra los insectos.

Ya que combate las infecciones, bacterias y hongos, históricamente se ha usado para desinfectar las superficies y tratar las mordeduras o parásitos.

Beneficios del aceite de citronela

Según diversos estudios que investigan los efectos de estos compuestos, se ha demostrado que el aceite de citronela tiene los siguientes beneficios:

  • Repele los insectos naturalmente
  • Combate las bacterias y los hongos
  • Reduce la inflamación
  • Promueve la relajación
  • Combate las infecciones respiratorias
  • Refuerza la salud digestiva e intestinal
  • Alivia el dolor muscular
  • Combate el daño de los radicales libres
  • Ayuda a controlar el comportamiento de las mascotas

Hoy en día, hay más de 30 especies salvajes de Cymbopogon que crecen en toda partes del mundo y son utilizadas en la cocina y tés del sudeste asiático. Hay dos tipos principales de citronela utilizados para crear aceite esencial de citronela puro: el de tipo Java y el de tipo Ceilán. Ambos provienen originalmente de Asia, especialmente de las zonas verdes de Sri Lanka. En términos de aroma, beneficios y usos, el aceite de citronela se relaciona con el aceite esencial de hierba de limón y algunos otros aceites cítricos.

La citronela de Ceilán se obtiene de la planta Cymbopogon nardus Rendle y tiene los siguientes ingredientes activos: geraniol (18% a 20%), limoneno (9% a 11%), isoeugenol de metilo (7% a 11%), citronelol (6% a 8%) y citronelal (5% a 15%). Tiene un aroma similar a cítricos, madera y canela.

La citronela de Java es similar y derivada de una especie relacionada llamada Cymbopogon winterianus Jowitt. Los ingredientes activos de la citronela de Java incluyen: citronelal (32% a 45%), geraniol (11% a 13%), acetato de geranilo (3% a 8%) y limoneno (1% a 4%). De los dos tipos, la de Java se piensa que es más potente, y por lo tanto por lo general es más cara. Tiene un color más oscuro y un olor “fresco” similar al limón. De los ingredientes activos de citronela, los tres que más se ha investigado y valorado incluyen citronelol, geraniol y citronelal.

Ambos tipos de aceite de citronela tienen usos y propiedades bien conocidas, como la reducción del estrés, la acción antibacteriana o antiséptica, y el rejuvenecimiento de la piel. El aceite esencial de citronela es uno de los aceites de aromaterapia más comunes y es parte de muchos insecticidas domésticos y velas de olor. Además, puede ser utilizado como aditivo alimentario para el sabor y la conservación, así que a veces se puede encontrar en bebidas, productos lácteos y postres.

11 Usos del aceite de citronela

1. Repelente de insectos totalmente natural

La citronela se registra como repelente de insectos a base de plantas en los Estados Unidos desde 1948. Incluso se ha demostrado que puede repeler los peligrosos mosquitos Aedes aegypti, que son capaces de difundir la fiebre del dengue. También es eficaz para ayudar a evitar piojos y moscas.

Según algunas investigaciones, es necesario volver a aplicar el aceite de citronela cada 30-60 minutos para que sus efectos de repelente sean duraderos. Se puede combinar con varias gotas de aceite de coco y difundir en el cuerpo como loción, o añadir un poco a una botella de spray con agua y cubrir la piel, el cabello y la ropa. La aplicación de aceite de citronela puro directamente al cuerpo se considera más eficaz para la lucha contra los insectos que las velas de citronela.

2. Anti-inflamatorio y reductor del dolor

Debido a sus propiedades antioxidantes y su capacidad para aumentar el flujo sanguíneo, la citronella se utiliza como un tratamiento natural contra la artritis, específicamente vinculada con una reducción del dolor que traen problemas ortopédicos como la osteoartritis y la artritis reumatoide. Combina dos o tres gotas con un aceite portador como el aceite de coco y masajea en las articulaciones hinchadas, los tejidos y los músculos, o sumérgete en un baño caliente de aceite de citronela para reducir la hinchazón y el dolor.

3. Relajante y reductor de estrés

Comúnmente utilizado para controlar las emociones en aromaterapia, el aceite esencial de citronela puede ayudar a relajar tu mente y contribuir a aliviar las reacciones del estrés, mejorando el sueño en personas que no pueden dormir. Prueba difundir aceite de citronela en tu casa, masajea sobre la piel o rocíalo en tu ropa de cama.

4. Ayuda digestiva

La citronela ayuda a reforzar los órganos del sistema digestivo al reducir la inflamación y ayudar con la limpieza y desintoxicación del hígado, el estómago y el intestino. Ciertos compuestos evitan el crecimiento de bacterias en el tracto digestivo y pueden acelerar la curación de enfermedades y heridas. También es capaz de matar organismos parásitos dentro de los intestinos delgado y grueso.

Para la protección contra el síndrome de intestino que gotea y las enfermedades autoinmunes, infecciones del colon, la uretra, vejiga, el tracto gastrointestinal, la próstata, y los riñones; dosis muy pequeñas de aceite de citronela pueden ser ingeridas (ver más información de seguridad sobre los usos más abajo).

5. La desintoxicación del reforzador

Como un tipo de agente diaforético y diurético natural, el aceite de citronela puede aumentar la sudoración y la orina que atrae las toxinas al cuerpo. Bebe una combinación de una o dos gotas de aceite esencial puro de citronela, miel cruda y limón con agua caliente para mejorar la eliminación del exceso de grasas, sodio, ácido úrico y toxinas.

6. Perfume o ambientador natural

Debido a que tiene un aroma limpio y fresco similar al limón o la hierba de limón, la citronela es un ingrediente común en jabones, velas, incienso, perfumes y cosméticos. Puedes desodorizar los ambientes en tu hogar, lavavajillas, nevera y lavadora mediante la difusión de citronela o aplicar una cantidad muy pequeña a través de un ciclo de tus aparatos electrodomésticos.

7. Relajante muscular

Cuando se trata de lidiar con calambres, hinchazón y dolor, la citronela puede ayudar a mejorar el flujo sanguíneo, lo que reduce los espasmos musculares y la distensión. Prueba masajear aceite de citronela mezclado con un aceite portador sobre los músculos doloridos, o en el abdomen cuando se trata de los calambres de la menstruación.

8. Limpiador de cocina

El aceite de citronela ha demostrado tener fuertes propiedades antifúngicas y antibacterianas, de modo que puede ayudar a limpiar la cocina, el baño o las superficies de la casa sin necesidad de productos químicos agresivos. Debido a sus compuestos, incluyendo isoeugenol metilo, es eficaz para reducir los patógenos causados por los alimentos e incluso las bacterias peligrosas.

9. Remedio natural para la piel

Aparte de prevenir las picaduras de insectos, las investigaciones muestran que la citronela también puede ayudar a curar de forma natural la dermatitis, el eczema, el envejecimiento de la piel, curar las cicatrices de picaduras y tratar algunas infecciones fúngicas en la piel. Aumenta la penetración de la piel y acelera la cicatrización de las heridas, lo que podría ser beneficioso para remediar el acné, deshacerse de las verrugas, el tratamiento de forúnculos y la curación de manchas de la edad.

También puede ayudar a dar un aspecto joven y suave a la piel, y sanar el daño causado por la exposición al sol. Añade una pequeña cantidad de aceite de coco y masajea sobre la cara, o prueba añadir una o dos gotas a tu lavado facial. Como receta casera fácil para el acné, prueba aplicar una gota de aceite esencial puro de citronela sobre las manchas o puntos negros tres veces al día, solo asegúrate de usar un hisopo de algodón estéril.

10. Controlador de mascotas

Aunque pueda parecer extraño, el aceite de citronela es eficaz para calmar a los perros ladrando, e incluso se puede utilizar en muebles para ayudar a mantener a tus mascotas lejos de ellos. Como beneficio adicional, cuando rocías citronela en tus muebles o ropa de cama, los mantienes libre de bacterias, parásitos y olores. Añade unas gotas a una botella de spray con agua, agítala y pulverízala en toda la casa y artículos del hogar.

11. Champú y acondicionador naturales

Uno de los usos más populares del aceite de citronela es para limpiar y acondicionar el cabello y cuero cabelludo. Puede ayudar a eliminar el exceso de aceite y grasitud del cabello y al mismo tiempo combatir la caspa y añadir brillo. Muchas personas encuentran que les da volumen al cabello, desenreda los nudos y ayuda a proteger el color del cabello del daño solar.

Añade unas gotas a tu champú o acondicionador, o prueba hacer tu propia receta casera usando aceite de coco, que también beneficia el cabello.

Investigación y estudios con aceite de citronela

Los ingredientes activos en el aceite de citronela que han demostrado tener propiedades beneficiosas incluyen: citronelol, geraniol, linalol, formiato citronila, citral, mirtenol y terpineol. Una larga lista de estudios han demostrado efectos positivos de estos componentes individuales o varios usados en combinación entre sí.

Al igual que muchos aceites esenciales de cítricos, la citronela contiene compuestos que combaten el daño de los radicales libres y ayudan a revertir el estrés oxidativo. Un estudio del año 2000 publicado en el Journal of Agricultural Food Chemistry analizó aceites esenciales de 34 cítricos diferentes y sus componentes para actividades de barrido de radicales. Encontraron que muchos componentes volátiles cítricos, incluyendo el tipo principal que se encuentra en la llamada citronela geraniol, tenían altas capacidades antioxidantes para reducir la inflamación y daño celular.

La investigación muestra que el geraniol de citronela también tiene una fuerte actividad antihelmíntica, lo que significa que efectivamente combate parásitos, insectos y sanguijuelas del cuerpo sin causar ningún daño al sistema. Esta es precisamente la razón por la que la citronela se usa para prevenir las infecciones y enfermedades internas y externas.

En los estudios sobre los efectos de psico-aromaterapia usando citronela, se demostró que la citronela ayuda a los pacientes, provocando estados de ánimo relajados con un mejor control sobre las emociones negativas. Cuando se inhala, el aceite de citronela trae relajación y recuerdos agradables. Puede servir como un remedio temporal natural y seguro para calmar la ansiedad, el estrés, problemas para dormir y depresión.

La investigación muestra que ciertos ingredientes activos en la citronela son incluso eficaces para reducir las reacciones de estrés y dolor en las mujeres embarazadas. Un estudio clínico de 2014 realizado por la Universidad de Ciencias Médicas de Irán encontró que las puntuaciones de ansiedad fueron significativamente menores en las mujeres embarazadas después de someterse a una inhalación de 10 minutos y un baño de pies con aceite esencial de rosa, que contiene muchos de los mismos ingredientes activos que la citronela.

Durante el embarazo, trabajo de parto y el parto, la ansiedad, el miedo, el estrés y el dolor se ven elevados; Sin embargo, los ingredientes activos en el aceite esencial de citronela – incluyendo geraniol, nerol, linalool y alcohol fenil etílico – pueden reducir la ansiedad en hasta un 70 por ciento de acuerdo con los resultados de esta investigación.

Recetas con aceite de citronela

Tomado de mi guía esencial de aceites, aquí hay varios métodos para utilizar de forma segura el aceite de citronela en el hogar:

Aromáticamente: Puedes difundir el aceite en casa o en el patio trasero al igual que con una vela pero usando un difusor. Para hacer un ambientador natural, pon unas gotas de aceite junto con agua en una botella de spray. También puedes inhalar el aceite directamente al olerlo.

Por vía tópica: Antes de la aplicación de aceite de citronela sobre la piel, debe ser diluido con un aceite portador, como el aceite de coco o aceite de jojoba, en una proporción de 1:1. Frota la mezcla en tu piel, o rocía un poco en tu ropa y cabello. También puedes agregar unas gotas de aceite esencial de citronela a tu baño, champú, jabón, loción o gel de baño.

Internamente: La ingestión de aceite de citronela sólo se recomienda cuando se utiliza un aceite de muy alta calidad, orgánico y de grado terapéutico. Se puede añadir una gota al agua mineral o tomarlo como suplemento dietético mezclando con miel o en un batido. La FDA lo reconoce como seguro para el consumo, pero esto es así solo si compras un aceite puro, sin adulterar. Un aceite de alta calidad también funciona mucho mejor para otros usos, como mantener los insectos alejados de la piel y la curación.

Combina el aceite de citronela con otros aceites esenciales como: aceite de geranio, aceite de naranja, aceite esencial de limón, aceite de vainilla, aceite de menta, aceite de yerbalimón y aceite de eucalipto.