El jengibre es una planta de flores perteneciente a la familia Zingiberaceae; su raíz se utiliza comúnmente como especia, y se ha usado en la medicina popular durante miles de años. Debido a sus propiedades digestivas, el jengibre forma parte integral de la cocina asiática. Comúnmente se añade a las comidas, especialmente en la carne, debido a su capacidad para ayudar a la digestión. La raíz de jengibre y el aceite esencial de jengibre están ganando popularidad por sus propiedades de conservación y aromatizantes.

Los beneficios del aceite esencial de jengibre para nuestra salud son casi idénticos a los beneficios medicinales del jengibre fresco; es más, la forma más potente del jengibre es el aceite esencial, ya que contiene niveles más altos de gingerol. El aceite esencial es la mejor manera de usar el jengibre como medicina. Se puede tomar internamente para tratar condiciones de salud o se frota tópicamente con un aceite portador sobre en una zona de dolor.

Hoy en día, el aceite esencial de jengibre se usa para tratar las náuseas, el malestar estomacal, los trastornos menstruales, la inflamación y enfermedades respiratorias. Cuando se utiliza el jengibre en aromaterapia, se sabe que provoca sentimientos de valentía y confianza en uno mismo, es por eso que se lo conoce como “el aceite de la fortaleza”.

Datos nutricionales del aceite esencial de jengibre

El jengibre es una planta perenne herbácea que crece anualmente hasta un metro de altura. Sus estrechos tallos sostienen hojas verdes y flores amarillas. El jengibre es originario del sur de China y con el tiempo se ha extendido junto con otras especias, a otras partes de Asia, luego a África occidental y el Caribe. Como resultado del comercio de especias rentables, el jengibre se ha exportado a Europa y la India desde el siglo I d.C.; con más del 33 por ciento de la producción mundial, la India sigue siendo el mayor productor de jengibre en la actualidad.

El jengibre es parte de la familia de plantas que incluye la cúrcuma y el cardamomo, ambos excepcionalmente beneficiosos para la salud y el bienestar. Tiene un aroma dulce, picante, amaderado y cálido. El aceite esencial de jengibre es un aceite esencial cálido que funciona como antiséptico, laxante, tónico y estimulante.

De los 115 componentes químicos diferentes que se encuentran en la raíz de jengibre, sus beneficios terapéuticos provienen del gingerol, la resina oleosa de la raíz que actúa como un potente antioxidante y agente antiinflamatorio. El aceite esencial de jengibre también se compone de sesquiterpenos en un 90%, que son agentes defensivos que tienen propiedades antibacterianas y anti-inflamatorias. Los ingredientes bioactivos presentes en el aceite esencial de jengibre, especialmente el gingerol, se han evaluado a fondo clínicamente, y los estudios sugieren que el jengibre se debe utilizar sobre una base regular, así tiene la capacidad de curar una gran variedad de condiciones y enfermedades y desbloquear un sinnúmero de beneficios de aceites esenciales.

10 Beneficios del aceite de jengibre

1. Evita el malestar estomacal y mejora la digestión

El aceite esencial de jengibre es uno de los mejores remedios naturales para el cólico, la indigestión, la diarrea, espasmos y dolores de estómago. El aceite de jengibre también es eficaz como un remedio natural para el tratamiento de las náuseas y los vómitos.

Un estudio de 2015 publicado en la revista Journal of Basic and Clinical Physiology and Pharmacology evaluó la actividad gastroprotectora del aceite esencial de jengibre en ratas. El etanol se utiliza para inducir la úlcera gástrica en ratas Wistar; el tratamiento con aceite esencial de jengibre inhibe la úlcera en un 85%. Los exámenes mostraron que las lesiones inducidas por el etanol, como la necrosis, la erosión y hemorragias de la pared del estómago, se redujeron significativamente después de la administración oral del aceite esencial.

Una revisión científica publicada en Evidence-Based Complimentary and Alternative Medicine evaluó la eficacia de los aceites esenciales para reducir el estrés y las náuseas que aparecen después de procedimientos quirúrgicos. Cuando se inhala el aceite esencial de jengibre, se demostró que es eficaz en la reducción de las náuseas alivia la nececidad de medicamentos para las náuseas después de la cirugía. El aceite esencial de jengibre también demostró actividad analgésica por un tiempo limitado – lo que ayuda a aliviar el dolor inmediatamente después de la cirugía.

2. Cura las infecciones

El aceite esencial de jengibre es un antiséptico; es decir que mata las infecciones causadas por microorganismos y bacterias. Esto incluye infecciones intestinales, disentería bacteriana e intoxicación alimentaria.

El aceite de jengibre es eficaz contra la malaria, por ejemplo, una enfermedad infecciosa transmitida por mosquitos. La malaria causa síntomas que típicamente incluyen fiebre, fatiga, vómitos y dolores de cabeza; en casos severos puede causar que la piel se ponga amarilla, convulsiones, coma o la muerte.

3. Alivia problemas respiratorios

El aceite esencial de jengibre elimina la mucosidad de la garganta y los pulmones, y es conocido por combatir el resfriado común y la gripe. Trata naturalmente la tos, el asma, la bronquitis y ayudar con la pérdida del aire. Debido a que es un expectorante, el aceite esencial de jengibre da al cuerpo la orden de aumentar la cantidad de secreciones en el tracto respiratorio, que lubrica la zona irritada.

Los estudios han demostrado que el aceite esencial de jengibre sirve como un remedio natural para los pacientes de asma. El asma es una enfermedad respiratoria que causa espasmos musculares bronquiales, inflamación del revestimiento del pulmón y aumenta la producción de moco. Esto conduce a la incapacidad para respirar fácilmente. El asma puede ser causada por la contaminación, la obesidad, infecciones, alergias, ejercicio, estrés o desequilibrios hormonales. Las propiedades anti-inflamatorias del aceite esencial de jengibre reducen la inflamación en los pulmones y ayudan a abrir las vías respiratorias.

4. Reduce la inflamación

La inflamación, en un cuerpo sano, es la respuesta normal y eficaz que facilita la curación; Sin embargo, cuando el sistema inmunológico sobrepasa sus límites y comienza a atacar los tejidos sanos del cuerpo, nos encontramos con inflamación en las zonas sanas del cuerpo, lo que provoca distensión abdominal, hinchazón, dolor y malestar. La inflamación anormal es en la raíz de la mayoría de las enfermedades, y esta es la causa de los síntomas de síndrome de intestino que gotea, la artritis y la fibromialgia, así como la enfermedad celíaca y la enfermedad del intestino irritable. Es importante consumir alimentos y plantas antiinflamatorias con el fin de recortar esta respuesta inmune.

Un componente del aceite esencial de jengibre, llamado zingibain, es responsable de las propiedades antiinflamatorias del aceite. Este importante componente proporciona alivio del dolor y trata los dolores musculares, la artritis, migrañas, y funciona como un remedio natural para el dolor de cabeza. El aceite esencial de jengibre reduce la cantidad de prostaglandinas en el cuerpo, que son compuestos relacionados con el dolor.

Un estudio de 2013 publicado en el Indian Journal of Physiology and Pharmacology llegó a la conclusión de que el aceite esencial de jengibre posee actividad antioxidante, así como propiedades anti-inflamatorias y antinociceptivas significativas. Después de ser tratados con aceite esencial de jengibre durante un mes, los niveles de enzimas se incrementaron en la sangre de los ratones. La dosis también eliminó radicales libres y produjo una reducción significativa en la inflamación aguda.

5. Fortalece la salud del corazón

El aceite esencial de jengibre tiene el poder de reducir los niveles de colesterol y de coagulación de la sangre. De acuerdo con el centro médico de la Universidad de Maryland, algunos estudios preliminares sugieren que el jengibre puede reducir el colesterol y ayudar a prevenir la coagulación de la sangre, lo que puede ayudar a tratar enfermedades del corazón, donde los vasos sanguíneos pueden bloquearse y causar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Junto con la reducción de los niveles de colesterol, el aceite de jengibre también parece mejorar el metabolismo de lípidos, lo que ayuda a disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes.

6. Altos niveles de antioxidantes

La raíz de jengibre contiene un alto nivel de antioxidantes totales. Los antioxidantes son sustancias que ayudan a prevenir ciertos tipos de daño celular, especialmente las causadas por la oxidación; el daño oxidativo juega un papel importante en las enfermedades hoy en día y se han relacionado con problemas de salud comunes como las enfermedades cardíacas, el cáncer y la demencia.

Según el libro “Medicina herbaria, Aspectos Clínicos y Biomoleculares,” el aceite esencial de jengibre es capaz de reducir los marcadores de estrés oxidativo relacionados con la edad y reducir el daño oxidativo. En los tratamientos con extractos de jengibre, hubo una disminución de la peroxidación lipídica, que es cuando los radicales libres “roban” electrones de los lípidos y causan daños. Este aceite esencial de jengibre ayuda a combatir los radicales libres.

Otro estudio demostró que cuando las ratas eran alimentadas con jengibre, experimentaban un menor daño renal debido al estrés oxidativo inducido por la isquemia, que es cuando hay una restricción en el suministro de sangre a los tejidos.

Recientemente, estudios se han centrado en las actividades contra el cáncer del aceite esencial de jengibre; esto se ha asociado con las actividades antioxidantes del gingerol y zerumbone [6], dos componentes del aceite de jengibre. Según la investigación, estos potentes componentes son capaces de suprimir la oxidación de las células del cáncer, y han sido eficaces en la supresión de CXCR4, un receptor de la proteína en una variedad de cánceres, incluidos los del páncreas, pulmón, riñón y de piel.

También se ha informado que el aceite esencial de jengibre inhibe la producción de tumores en la piel de las ratas, especialmente cuando se usa gingerol en los tratamientos, por lo que puede funcionar como un tratamiento natural contra el cáncer.

7. Afrodisíaco natural

El aceite esencial de jengibre aumenta el deseo sexual; se encarga de cuestiones tales como la impotencia y la pérdida de la libido. La impotencia, también conocida como disfunción eréctil, es la incapacidad de un hombre para mantener una erección durante un tiempo suficiente para una relación sexual satisfactoria; las causas pueden ser fisiológicas o psicológicas.

Debido a sus propiedades cálidas y estimulantes, este aceite esencial de jengibre sirve como afrodisíaco eficaz y natural, así como un remedio natural para la impotencia. También ayuda a aliviar el estrés y produce sentimientos de coraje y confianza, eliminando así la duda y el miedo.

8. Alivia la ansiedad

Cuando se utiliza en aromaterapia, el aceite esencial de jengibre es capaz de aliviar los sentimientos de ansiedad, estrés, depresión y agotamiento. La cálida acción del aceite de jengibre sirve como ayuda para dormir y estimula sentimientos de fuerza y felicidad.

En la medicina ayurvédica, se cree que el aceite de jengibre sirve para el tratamiento de problemas emocionales como el miedo, el abandono, la falta de confianza en sí mismo o desmotivación.

9. Alivio de dolores musculares y menstruales

Debido a sus componentes que combaten el dolor, como el zingibain, el aceite esencial de jengibre proporciona un alivio de los dolores menstruales, dolores de cabeza, dolores de espalda y otros. Las investigaciones sugieren que el consumo de una o dos gotas de aceite esencial de jengibre a diario es más eficaz en el tratamiento de dolores musculares y articulares que los analgésicos que normalmente administran los médicos. Esto es debido a su capacidad para reducir la inflamación y mejorar la circulación.

En un estudio realizado en la Universidad de Georgia, un suplemento de jengibre al día redujo el dolor muscular inducido por el ejercicio en 74 participantes en un 25 por ciento. El aceite de jengibre también es eficaz en pacientes con dolor asociado con la inflamación. De acuerdo con el Centro Médico de la Universidad de Maryland, cuando 261 personas con osteoartritis de la rodilla tomaron un extracto de jengibre dos veces al día, experimentaron menos dolor y necesitaron menos medicamentos contra el dolor que los que recibieron placebo.

10. Mejora la función hepática

Debido a la potencial actividad hepatoprotectora y antioxidante del aceite esencial de jengibre, un estudio publicado en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry midió su eficacia en el tratamiento de la enfermedad del hígado graso (hígado alcohólico), que se asocia significativamente con la cirrosis hepática y cáncer de hígado.

En el tratamiento, el aceite esencial de jengibre se administró a ratones con la enfermedad de hígado alcohólico todos los días durante cuatro semanas. Los resultados demostraron que el tratamiento tiene actividad hepatoprotectora; después de la administración de alcohol, las cantidades de metabolitos aumentaron y luego los niveles se recuperaron en el grupo de tratamiento.

Historia del aceite de jengibre y datos de interés

En China y la India se han utilizado tónicos de jengibre para tratar dolencias hace más de 4.700 años. También era un producto inestimable durante el Imperio Romano para el comercio alrededor de la venida de Cristo a causa de sus propiedades medicinales. Con el tiempo, el jengibre se extendió a lo largo de Asia, África, Europa y la India junto con el negocio de comercio de especias.

En los siglos XIII y XIV, el valor de medio kilo de jengibre era equivalente al costo de una oveja! En la época medieval, se importaba en forma preservada para ser utilizado en los dulces; de hecho, a la reina Isabel I de Inglaterra se le atribuye la invención del hombre de pan de jengibre, que se ha convertido en un conocido convite de Navidad.

De 1585 en adelante, el jengibre de Jamaica fue la primera especia oriental en ser cultivadas en el Nuevo Mundo e importado a Europa. Hoy en día, la India es el mayor productor de jengibre, seguido de China, Nepal, Nigeria, Tailandia e Indonesia.

Cómo utilizar el aceite esencial de jengibre

  • Para mejorar la circulación de la sangre y la salud del corazón, frota una o dos gotas de aceite esencial de jengibre sobre el corazón dos veces al día.
  • Para dolor muscular y articular, frota dos a tres gotas de aceite en la zona afectada dos veces al día.
  • Para mejorar el estado de ánimo y disparar sentimientos de fortaleza, añade dos o tres gotas en un difusor o inhala dos veces al día.
  • Para las náuseas, difusa de dos a tres gotas de aceite de jengibre en el aire o aplica una o dos gotas sobre el estómago.
  • Para la libido baja, difusa de dos a tres gotas de aceite de jengibre o aplica una o dos gotas en los pies o parte inferior del abdomen.
  • Para ayudar a la digestión y deshacerte de las toxinas, añade dos o tres gotas de aceite de jengibre al calentar el agua del baño.
  • Para aliviar las afecciones respiratorias, bebe té de jengibre o añad una gota de aceite esencial de jengibre al té verde dos veces al día.
  • Para tratar el vómito, añade una gota de aceite de jengibre con un vaso de agua o una taza de té y bebe lentamente.
  • Para cocinar, comienza con una dosis pequeña (una o dos gotas) y agrega a cualquier comida que lleve jengibre.