La esencia de vainilla es ampliamente utilizada en la cocina, tanto comercial como doméstica, en la fabricación de perfumes y la aromaterapia, pero muchas personas no conocen la gran variedad de beneficios para la salud que se derivan del uso de aceite de vainilla, a pesar de que técnicamente no es un aceite esencial. Cuando es tomado por vía oral, el aceite puro de vainilla combate la inflamación, funciona como un antidepresivo y contiene altos niveles de antioxidantes – que impiden el crecimiento de células cancerosas.

Se ha demostrado que combate las infecciones y enfermedades causadas por la oxidación y la inflamación. El aceite de vainilla también promueve la salud de la piel y el cabello, alivia el dolor muscular y los calambres, y equilibra las hormonas de forma natural. Durante miles de años, ha sido utilizado por hombres y mujeres afectados por la pérdida de la libido, ansiedad y presión arterial alta.

El aceite de vainilla se deriva de la Vanilla planifolia, una especie nativa de la familia Orchidaceae. El significado de la palabra vainilla es vaina pequeña. Fueron los exploradores españoles que llegaron a la costa del Golfo de México a principios del siglo XVI quienes le dieron su nombre actual.

Aceite de Vainilla: Datos nutricionales

La vainilla crece como una enredadera, es decir una planta que trepa por un árbol o estructura existente. La vid de esta planta crecerá tan alto como el soporte lo permita. A pesar de que es nativa de México, ahora se cultiva ampliamente en todo el trópico. Indonesia y Madagascar son los mayores productores del mundo.

Las vainas de vainilla miden aproximadamente 8 por 15 cm y tienen un color rojo amarronado a negro cuando están maduras. En el interior de las vainas se encuentra un líquido aceitoso lleno de pequeñas semillas.

La flor de la vainilla (que es una hermos flor amarilla similar a la orquídea) produce una fruta, pero esta sólo dura un día, por eso los productores tienen que inspeccionar las flores todos los días. El fruto es una cápsula de semillas que si se deja en la planta madura y se abre. A medida que se seca, los compuestos se cristalizan, liberando su olor a vainilla distintivo. Tanto las vainas de vainilla como las semillas se utilizan para cocinar.

Las vainas de vainilla han demostrado contiener más de 200 compuestos, que pueden variar en concentración en función de la de la región donde se cosechan los granos. Varios compuestos, incluyendo la vainillina, p-hidroxibenzaldehído, guayacol y anís, han demostrado ser importantes para el perfil del aroma de vainilla. Un estudio publicado en el Journal of Food Science encontró que los compuestos responsables más importantes de la diferenciación entre la variedad de vainas de vainilla son la vainillina, el anís, 4-methylguaiacol, p-hidroxibenzaldehído, p-cresol / anisol, guayacol, isovalérico ácido y ácido acético.

8 Beneficios del Aceite de Vainilla

1. Contiene propiedades antioxidantes

Las propiedades antioxidantes del aceite de vainilla protegen al cuerpo del desgaste neutralizando los radicales libres. Los antioxidantes son sustancias que ayudan a prevenir ciertos tipos de daño celular, especialmente aquellos causados por la oxidación. La oxidación es una de las mayores causas de la mayoría de nuestros problemas de salud y enfermedades. Esto conduce a la formación de radicales libres, que son muy peligrosos para los tejidos del cuerpo y se han vinculado con el cáncer y el envejecimiento prematuro.(2)

Los alimentos y plantas ricos en antioxidantes son evaluados mediante una puntuación ORAC (capacidad de absorción de oxígeno radical), que pone a prueba la potencia de una sustancia para absorber y eliminar los radicales libres. Un estudio publicado en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry observó que el extracto de vainilla pura, hecho con granos de vainilla curados y alcohol etílico acuoso al 60 por ciento, tiene altos niveles de actividad antioxidante. El estudio señaló que los resultados señalan “hacia el uso potencial de los componentes del extracto de vainilla como antioxidantes para la conservación de alimentos y en suplementos para la salud como nutracéuticos”.

2. Aumenta la libido

El aceite de vainilla estimula la secreción de ciertas hormonas como la testosterona y el estrógeno, que ayudan a las personas que sufren de disfunción eréctil, impotencia y pérdida de la libido. La disfunción eréctil, por ejemplo, aparece en distintos grados y puede ser causada por niveles bajos de testosterona, medicamentos, mala alimentación, fatiga, estrés, depresión u otras enfermedades. La buena noticia es que alrededor del 70 por ciento de estos casos se pueden solucionar con remedios caseros y métodos de tratamiento natural para la impotencia. Afortunadamente, el aceite esencial de vainilla ha demostrado mejorar los niveles hormonales y el estado de ánimo.

3. Alivia los síntomas del síndrome premenstrual

Debido a que el aceite de vainilla activa los niveles de estrógeno, también regulariza la menstruación y alivia los síntomas del síndrome premenstrual. Estos síntomas son experimentados por más del 75 por ciento de las mujeres que menstrúan, y el equilibrio hormonal es el principal factor que determina estos síntomas. Los síntomas del síndrome premenstrual comunes incluyen fatiga, hinchazón, problemas de la piel, cambios emocionales, sensibilidad en los senos y calambres.

El aceite de vainilla sirve como un remedio natural para el síndrome premenstrual y los calambres, ya que equilibra los niveles hormonales y calma el estrés, dejando el cuerpo y la mente relajados. El aceite de vainilla funciona como un sedante, para que el cuerpo no esté en un estado de hipersensibilidad mientras se experimentan los síntomas del síndrome premenstrual; haciéndolo en cambio, estar tranquilo y reduciendo al mínimo los síntomas.

4. Evita el crecimiento de células cancerosas

El aceite esencial de vainilla tiene propiedades anticancerígenas (que inhiben el desarrollo del cáncer antes de que se convierta en un problema), por lo que es un potencial tratamiento natural contra el cáncer. Este potente aceite frena el crecimiento de las células cancerosas, sobre todo debido a que actúa como un antioxidante que previene la oxidación de las células. Los antioxidantes matan a los radicales libres en el cuerpo y revierten la enfermedad crónica que causa el estrés oxidativo.

Según el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, en altas concentraciones, los radicales libres pueden ser peligrosos para el cuerpo y dañar los principales componentes de las células, incluyendo ADN, proteínas y membranas celulares. El daño a las células causados por los radicales libres, especialmente el daño al ADN, puede jugar un papel en el desarrollo de cáncer y otros problemas de salud.(3) Los antioxidantes se sabe que interactúan, neutralizan y combaten los radicales libres.

5. Combate las infecciones

Algunos de los componentes presentes en el aceite de vainilla, como el eugenol y el hidroxibenzaldehído de vainillina, son capaces de luchar contra las infecciones. Un estudio de 2014 publicado en Basilea, Suiza, examinó la eficacia del aceite de vainilla como un agente antibacteriano cuando se utiliza en la superficie de células bacterianas. El estudio encontró que el aceite de vainilla inhibe fuertemente tanto la adherencia inicial de células de S. aureus como el desarrollo de la biopelícula madura después de 48 horas. Las células de S. aureus son bacterias que se encuentran frecuentemente en el tracto respiratorio humano y en la piel.(4)

6. Funciona como un antidepresivo

La vainilla ha sido utilizada como remedio casero desde el siglo XVII para luchar contra la ansiedad y la depresión. El aceite de vainilla tiene un efecto calmante en el cerebro, que ayuda con la ira, el insomnio, el estrés y la ansiedad.

Un estudio publicado en el Indian Journal of Pharmacology encontró que la vainillina, uno de los principales componentes del aceite de vainilla, demostró actividad antidepresiva en ratones, a niveles comparables con la fluoxetina, un medicamento que trata la depresión y el trastorno obsesivo compulsivo. El estudio concluyó que debido a que la vainillina fue capaz de causar una reducción significativa de la inmovilidad en los ratones, como se indica en una prueba de natación forzada, estas propiedades sedantes hacen del aceite de vainilla un componente eficaz en el tratamiento natural de la depresión.(5)

7. Reduce la inflamación

La inflamación se asocia con casi todos los problemas de salud, y los investigadores están investigando furiosamente los efectos de la inflamación crónica sobre las posibles aplicaciones médicas preventivas y de salud. Por suerte, el aceite de vainilla es un sedante, por lo que reduce las tensiones en el cuerpo, tales como la inflamación, por lo que es un alimento anti-inflamatorio; esto es muy útil para los sistemas respiratorio, digestivo, nervioso, circulatorio y excretor.

Debido a que la vainilla es rica en antioxidantes, reduce el daño causado por la inflamación. La vainillina, el componente con mayor valor antioxidante, tiene el poder de reducir el colesterol de forma natural y reducir los niveles de triglicéridos y síntomas de la artritis reumatoide. La artritis reumatoide es causada por una disfunción autoinmune donde las células blancas de la sangre destruyen el cartílago.

Esto puede estar relacionado con alergias a los alimentos, infecciones bacterianas, estrés o exceso de ácido en el cuerpo. Las propiedades anti-inflamatorias, sedantes y antibacterianas del aceite de vainilla hacen que sea un tratamiento natural para la artritis perfecto.

8. Reduce la presión arterial

Los efectos sedantes del aceite de vainilla en el cuerpo hacen bajar la presión arterial naturalmente al relajar el cuerpo y la mente. La hipertensión ocurre cuando la presión en las arterias y los vasos sanguíneos es demasiado alta y la pared arterial se distorsiona, provocando un exceso de presión sobre el corazón. La presión arterial alta puede ponernos en riesgo de sufrir un derrame cerebral, ataque al corazón o diabetes.

Una de las principales causas de la hipertensión arterial es el estrés; al relajar los músculos y la mente, el aceite esencial de vainilla es capaz de reducir los niveles de presión arterial. El aceite de vainilla también ayuda a conseguir más horas de sueño, que es otra manera fácil de reducir los niveles de presión arterial. El aceite de vainilla sirve como un remedio natural para la presión arterial alta, ya que también actúa como un antioxidante, por lo que reduce el estrés oxidativo y dilata las arterias.

Historia del Aceite de Vainilla y Datos de Interés

El pueblo totonaca, que vivía en la costa este de México (en el actual estado de Veracruz), fue uno de los primeros en cultivar vainilla. Al conquistador español Hernán Cortés se le atribuye la introducción tanto de la vainilla como el chocolate en Europa en la década de 1520.

Durante la captura de Moctezuma en México, uno de los oficiales de Cortés lo vio tomando una bebida de chocolate que estaba hecha de polvo de cacao y maíz molido, aromatizado con vainas de vainilla y miel. Los españoles probaron la bebida por sí mismos y quedaron tan impresionados que llevaron muestras de vuelta a España. El sabor de la vainilla, en particular, fue un éxito, y en 1700 el uso de la vainilla se extendió por toda Europa – y México se convirtió en el principal productor de vainilla durante tres siglos.

Debido a que se requiere polinización para obtener el sabor adecuado de la planta de vainilla, los intentos de cultivar vainilla fuera de México y América Central fueron infructuosos; Sin embargo, en 1841, Edmond Albius, un esclavo que vivió en la isla francesa de Reunión en el Océano Índico, descubrió a la edad de 12 que la planta podra ser polinizada a mano, lo que permitió el cultivo global de la planta.

Hoy en día, tres especies principales de la vainilla se cultivan en todo el mundo, todas derivadas de una especie encontrada originalmente en Mesoamérica, incluyendo partes del México actual. La vainilla es la segunda especia más cara después del azafrán, porque el crecimiento de las vainas de las semillas de vainilla requieren un trabajo intensivo.

Cómo escoger y hacer aceite de Vainilla

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los aceites de vainilla baratos disponibles comercialmente contienen una gran cantidad de ingredientes sintéticos o están muy procesados. Encontrar aceite puro de vainilla al 100 por ciento es muy poco probable y costoso. Cuando se busca comprar aceite de vainilla por sus beneficios para la salud, es necesario tener en cuenta que cuanto mayor sea el contenido de vainillina, más aroma de primera calidad se obtiene.

Por ejemplo, busca extracto CO2 de vainilla, que se utiliza normalmente en la aromaterapia. El extracto CO2 de vainilla contiene 26 por ciento de vainillina, mientras que el extracto de vainilla que se utiliza para la cocción contiene sólo 2 por ciento. Muchas empresas tratan de vender productos de vainillina de bajo nivel como “aceites esenciales de vainilla”, por lo que es importante leer las etiquetas cuidadosamente. La vainilla no es un “aceite esencial” de la misma manera que el aceite de lavanda, aceite de menta y aceite de tomillo porque no se destila al vapor, se extrae con prensa ni se prensa en frío.

Vas a encontrar el extracto CO2 de vainilla (la más alta calidad), vainilla absoluta (cuando se extrae con un disolvente como el alcohol), dilución de vainilla (cuando el CO2 o absoluto se mezcla con un aceite portador) o tintura de vainilla (cuando los granos se sumergen en un alcohol base). Debido a que existen tatnas formas de vainilla, lee las etiquetas; a mayor porcentaje de vainillina, mejor es el producto. Si planeas usar un aceite de vainilla comprado sobre tu piel o internamente como medicina, asegúrate de elegir una marca que tenga un alto porcentaje de vainillina.

Cómo hacer aceite esencial de vainilla casera

Aquí hay una opción más rentable que puedes crear en casa:

Para hacer una infusión de aceite de vainilla, compra las vainas de vainilla en tu tienda local de alimentos saludables, preferiblemente orgánicas, y luego córtalas en trozos y quita las semillas. Añádelas directamente a un aceite portador (elige un aceite que no sea muy aromático, como el aceite de jojoba). Deja reposar la mezcla durante al menos una semana – con el tiempo la fragancia será más fuerte. Mantén la mezcla en un recipiente hermético. Puedes filtrar las vainas cuando el aceite esté listo para usar, pero no es necesario.

Para hacer una tintura de aceite de vainilla, remoja las vainas de vainilla en una botella de ron fuerte (75º) durante dos semanas. Usa un colador para eliminar las partículas sólidas, y pon la tintura en un recipiente hermético.

Cómo utilizar el Aceite de Vainilla

  • Para relajar el cuerpo y la mente, masajea 10 gotas de tu infusión de vainilla casera en el cuello, pies, pecho y estómago. Esto alivia los dolores musculares, dolores y calambres menstruales, sentimientos de ansiedad, y funciona como un agente antibacteriano.
  • Para mejorar los patrones de sueño, inhala 3-5 gotas de aceite de vainilla antes de acostarte o haz tu propio baño de aceite de vainilla añadiendo 5-10 gotas al agua caliente.
  • Para utilizar el aceite de vainilla como un perfume casero, añade 10-20 gotas a una botella de spray y mezcla con un aceite portador en partes iguales (como aceite de jojoba o aceite de almendras) y agua. Puedes rociar esta mezcla de aceite de vainilla en tu ropa de cama, muebles, cuerpo y cabello.
  • Para utilizar el aceite de vainilla para la piel, añade 2-3 gotas a tu loción o lavado de cara diario.
  • Para calmar las quemaduras y heridas, frota 2-3 gotas de aceite puro de vainilla a la zona afectada.
  • Para aprovechar sus beneficios internos, añade 5 gotas de aceite puro de vainilla o una infusión de aceite de vainilla a tu té o café del día.

Posibles efectos secundarios y precauciones con el aceite de vainilla

La vainilla es segura para ingerir, pero hay efectos secundarios potenciales. Si mezclas vainas de vainilla con un aceite portador con el fin de hacer una infusión, asegúrate de usar un aceite portador que sea seguro para el consumo (como el aceite de coco). Algunos de los efectos secundarios del uso de aceite de vainilla internamente o por vía tópica son irritación, inflamación o hinchazón. Es una buena idea comenzar con dosis pequeñas y seguir a partir de ahí. Si utilizas el aceite de vainilla en la piel, prueba aplicar a una pequeña porción de la piel primero.

Recuerda que el aceite de vainilla pura es un producto caro, así que si la encuentras a un precio de ganga, probablemente no es un producto de alta calidad. Lee las etiquetas cuidadosamente y entiende que los productos de aceite puro de vainilla son los más beneficiosos para tu salud. Otros productos contienen sintéticos y vainillina de laboratorio.Ten cuidado con un extracto de vainilla producido en México que es mezclado con extracto de granos de Tonga, que contiene una sustancia química llamada cumarina. La FDA prohibió la cumarina en los alimentos en la década de 1950, porque no es segura para el consumo.