El aceite de naranja proviene de la fruta de la planta de naranja Citrus sinensi. A veces también llamado “aceite de naranja dulce,” se deriva de la cáscara externa de la fruta de naranja común, que ha sido muy buscado durante siglos debido a sus efectos de estimulación inmunológica.

La mayoría de nosotros hemos entrado en contacto con pequeñas cantidades de aceite de naranja al pelar o rallar una naranja. Si no estás familiarizado con los diversos usos y beneficios de los aceites esenciales, puede que que te sorprendas al saber cuántos diferentes productos comunes hacen uso de ellos. ¿Has usado alguna vez un jabón, detergente o limpiador de cocina con aroma a naranja? Esto se debe a que se pueden encontrar rastros de aceite de naranja en productos para el hogar y cosméticos para mejorar su aroma y poder de limpieza.

Se añade a muchos productos de belleza como lociones, champús, tratamientos de acné y enjuague bucal, ya que tiene propiedades antibacterianas y un fuerte aroma fresco. En el hogar, es probable que hayas usado alguna vez un spray de muebles o limpiador de cocina o baño que contenga aceite esencial de naranja. Este aceite también se usa comúnmente como un potenciador del sabor en bebidas, como jugos de frutas o bebidas gaseosas, aunque hay muchas otras formas naturales para aprovechar sus beneficios.

Beneficios del Aceite de Naranja

¿Alguna vez has notado la ligera cantidad de aceite que se desprende cuando cortas una naranja o cuando rallas su piel para utilizar la cáscara en recetas? El fuerte sabor y aroma que proviene de los aceites es exactamente lo que se encuentra concentrado en el aceite esencial de naranja. Una potente fórmula de ingredientes activos de naranja es la responsable de sus capacidades curativas.

Los más destacados ingredientes activos en el aceite de naranja son el limoneno (que es aproximadamente 85-96 por ciento del extracto) y mirceno (0,5-3 por ciento). El limoneno se considera un potente antioxidante que combate los radicales libres y la inflamación que puede conducir a diversas enfermedades. Estos compuestos son tipos de monoterpenos, es decir un componente dietario en muchos aceites de cítricos que han demostrado tener actividad anti-tumoral.

Según la investigación, los beneficios del aceite de naranja incluyen:

  • Lucha contra los tumores cancerosos
  • Aumenta la circulación
  • Mata las bacterias y patógenos
  • Disminuye las arrugas
  • Mejora la tez
  • Alivia la ansiedad
  • Disminuye la hipertensión

Como un método natural para mejorar la función inmune y luchar contra diversas enfermedades, el aceite de naranja ha sido un remedio popular en la medicina popular en todo el Mediterráneo, India y China durante cientos, si no miles de años. A lo largo de la historia, el aceite de naranja se ha utilizado para tratar afecciones generalizadas, incluyendo: mala digestión, fatiga crónica, depresión, infecciones orales y de la piel, resfriados, gripe, y disminución de la libido. Es considerado un eficaz antidepresivo, antiséptico, antiespasmódico, afrodisíaco, desodorante, estimulante digestivo y refuerzo de la circulación.

El d-limoneno, que comprende más del 90 por ciento del aceite de cáscara de naranja, es un monoterpeno que tiene fuerte actividad quimio-preventiva ya que se ha demostrado que puede reducir el crecimiento del tumor en muchos estudios con animales. La investigación sugiere que los monoterpenos bloquean cánceres de mamas, de piel, hígado, pulmón, páncreas y estómago. La capacidad para luchar contra la carcinogénesis se debe probablemente a la inducción de enzimas II metabolizadoras de fase, lo que resulta en la desintoxicación carcinógena. Los monoterpenos también ayudan a inducir apoptosis y proteínas reguladoras del crecimiento.

11 Usos del Aceite de Naranja

1. Reforzador del sistema inmune

El limoneno, que es un monoterpeno monocíclico que está presente en el aceite esencial de naranja, es una ayuda potente en la defensa contra el estrés oxidativo. El aceite de naranja, incluso tiene la capacidad de combatir el cáncer, ya que los monoterpenos han demostrado ser agentes quimio-preventivos muy eficaces contra el crecimiento del tumor.

2. Antibacteriano natural

Los aceites esenciales a base de cítricos ofrecen el potencial de ser antimicrobianos naturales para ser usados en la seguridad de los alimentos. Se encontró que el aceite de naranja puede evitar la proliferación de la bacteria E. coli en un estudio de 2009 publicado en el International Journal of Food Technology & Science. Este tipo de bacteria, E. coli, es un peligroso agente presente en los alimentos contaminados, como algunas verduras y carnes, y puede causar reacciones graves cuando se ingiere, incluyendo insuficiencia renal e incluso la muerte.

Otro estudio de 2008 publicado en el Journal of Food Science demostró que el aceite de naranja puede inhibir la propagación de la bacteria de la salmonella, ya que contiene compuestos antimicrobianos potentes, especialmente los terpenos. La salmonella es capaz de causar reacciones gastrointestinales, fiebre y efectos secundarios graves cuando el alimento se ha contaminado sin saberlo y se consume.

3. Limpiador de cocina

El aceite de naranja tiene un olor cítrico, fresco, dulce y natural, que llenará tu cocina con un aroma limpio. Al mismo tiempo, cuando se diluye es una gran manera de limpiar encimeras, tablas de cortar o aparatos sin necesidad de utilizar lejía o elementos químicos agresivos que se encuentran en la mayoría de los productos.

Añade unas gotas en una botella de spray, junto con otros aceites como aceite de bergamota y agua. No es necesario que limpies el aceite después como con la mayoría de productos de limpieza ya que no daña las superficies.

4. Mejora la circulación

El aceite de naranja es un remedio natural para la tensión arterial alta y es capaz de mejorar el flujo sanguíneo y combatir hipertensión, algunos de los mayores factores de riesgo para quienes sufren de enfermedades del corazón. Debido a estas capacidades, también podría ser útil para mejorar la libido baja, reducir el dolor de cabeza y los síntomas relacionados con el síndrome premenstrual. Utiliza el aceite de naranja con un aceite portador para crear un aceite de masaje hecho en casa que puede ser frotado en la zona abdominal para mejorar el flujo sanguíneo.

5. Anti-inflamatorio

Los fuertes efectos anti-inflamatorios del aceite de naranja se han investigado en función de sus efectos para combatir el dolor, la infección y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. De hecho, entre varios aceites antiinflamatorios populares, incluyendo aceites de limón, pino y eucalipto, el aceite de naranja ha demostrado la mayor reducción en la inflamación. Esto se demostró en un estudio de 2009 publicado en el European Journal of Medical Research, que investigó el potencial antioxidante de diversos aceites esenciales.

6. Reductor del dolor

Si sufres de dolor en los músculos, huesos o articulaciones, el aceite de naranja puede ayudar a calmar las respuestas inflamatorias que aumentan la inflamación en el tejido, lo que lo convierte en un remedio natural para el dolor óseo y articular. El aceite de naranja también promueve un estado de ánimo más positivo, lo cual es útil para aumentar la tolerancia al dolor y ayudarte a obtener un mejor sueño cuando sufres dolor o incomodidad. Frota el aceite de naranja mezclado con un aceite portador en los músculos doloridos o áreas hinchadas para reducir la inflamación.

7. Mejora el estado de ánimo

Difusa aceite de naranja en tu hogar, añade un poco a tu loción de ducha o perfume, o inhala directamente de la botella para levantar tu estado de ánimo y lograr una relajación. El aceite esencial de naranja tiene un efecto directo sobre el sistema olfativo del cerebro que evoca rápidamente estas respuestas emocionales. Es un gran aceite esencial para el equilibrio de las hormonas, ya que puede ayudar a apagar las reacciones de las hormonas del estrés, como el cortisol. Las investigaciones muestran que el aceite de naranja es a la vez “edificante” y “calmante”, por lo que es un gran aroma para aclarar nuestro estado de ánimo en la mañana o calmar los nervios después de un largo día.

8. Protector de la piel

Las frutas cítricas son conocidas por proporcionar altos niveles de vitamina C que ayudan a proteger y curar la piel, y las naranjas son uno de los mejores alimentos que contienen vitamina C. El aceite esencial de naranja es también muy beneficioso en la lucha contra los signos del envejecimiento como las arrugas y manchas oscuras, ya que promueve la producción de colágeno. Debido a su poder antioxidante, ralentiza la tasa de daño en la piel experimentado por la exposición de luz UV, la contaminación y la toxicidad.

Puedes aplicar una pequeña cantidad de aceite de naranja a lo largo de tu cara con un aceite portador, pero primero asegúrate de hacer una prueba sobre la piel para evitar cualquier reacción negativa. Prueba combinar con otros aceites para la piel como el aceite de incienso y aceite de árbol de té.

9. Combate el acné

El aceite de naranja es eficaz en la lucha contra las bacterias y la inflamación de la piel que puede provocar acné. Es un remedio casero para el acné perfecto. Recuerda que con un poco es suficiente, así que usa una pequeña cantidad combinada con aceite de coco en una bola de algodón que puedes aplicar a la zona afectada. El enrojecimiento, dolor e hinchazón del acné va a mejorar, mientras que evitas los ingredientes químicos resecantes que se encuentran en la mayoría de los tratamientos de acné comerciales. Prueba usarlo con otros aceites de gran alcance como el aceite de geranio o aceite de canela.

10. Mejora la digestión

Siendo un anti-inflamatorio, relajante y potenciador de la circulación, el aceite de naranja puede promover una mejor digestión y aliviar los calambres o el estreñimiento. Usa un poco junto con un aceite de masaje sobre la zona abdominal. También ayuda a desintoxicar si se ingiere ya que actúa como un diurético suave, lo que aumenta la producción de orina y evita la hinchazón. También ayuda a estimular el sistema linfático, el hígado, los riñones y la vejiga, ayudando a extraer las toxinas, el exceso de sodio y los residuos en el tracto digestivo.

11. Enjuague bucal natural y protector de las encías

Debido a que el aceite de naranja tiene la capacidad de luchar contra el crecimiento microbiano, puede proteger los dientes y encías de las infecciones. También puedes utilizarlo para aliviar el dolor de garganta cuando quieras un alivio rápido haciendo gárgaras con agua y sal. Puedes utilizarlo para reducir el herpes labial y las úlceras en tu boca mezclando con agua y usándolo al igual que un enjuague bucal casero.

Estudios e Investigación con Aceite de Naranja

Más de 50 estudios diferentes han investigado los efectos anticancerígenos del aceite de naranja y sus componentes activos. Aparte de que contiene niveles potentes de limoneno beneficiosos en la reducción de tumores, también contiene otros fitoquímicos que protegen el ADN y las células del daño, incluyendo polimethoxiflavones. Los polimethoxiflavones hidroxilados (PMFs) son una clase de nuevos compuestos de flavonoides antioxidantes que se encuentran principalmente en las plantas de cítricos.

De acuerdo con un estudio publicado en 2010 en el Journal of Molecular Nutrition and Food Research, el aceite de naranja puede ayudar eficazmente a detener la proliferación de células de pulmón y cáncer de colon humano. Esto es debido a los PMFs presentes en el aceite de naranja que se asocian con la modulación de proteínas clave para la proliferación celular y la apoptosis.

En otro estudio llevado a cabo por el Indian Journal of Experimental Biology, el aceite de naranja demostró tener capacidad para suprimir el crecimiento del tumor, mejorando las funciones de desintoxicación del hígado, las señales nerviosas y la renovación celular. Las ratas a las cuales se les administró aceite de naranja por un período de cinco meses y medio mostraron efectos quimio-preventivos luego de ser monitorizadas mediante el peso de sus hígados. La administración de aceite de naranja resultó en una disminución del peso del hígado, un aumento de la brecha de complejos de unión intercelular, y mejoró la densidad celular y la polaridad en comparación con el grupo control.

El aceite de naranja también ha demostrado ser edificante y calmante. Los aromaterapeutas y profesionales de la salud natural se han utilizado el aceite de naranja como un tranquilizante suave y antidepresivo durante siglos. Debido a que tiene propiedades ansiolíticas y reduce los síntomas relacionados con la ansiedad, tan sólo cinco minutos de exposición al aceite de naranja difundido en el aire puede alterar los estados de ánimo y aumentar la motivación, la relajación y la claridad.

Un estudio de 2014 publicado en la revista Journal of Complimentary Therapies of Medicine encontró que la estimulación olfativa usando aceites de naranja y de rosa induce la relajación fisiológica y psicológica. El estudio investigó los efectos del aceite esencial de naranja y rosa sobre la actividad de la corteza prefrontal en el cerebro de 20 mujeres participantes, evaluando su nivel de estimulación o relajación. Después de que la mitad de las mujeres fueran expuestas a la difusión de aceite de naranja y de rosa durante 90 segundos, experimentaron una disminución significativa en la concentración de oxihemoglobina en la corteza prefrontal derecho del cerebro en comparación con el grupo control, lo que resultó en sentimientos de “relajación” y “comodidad”.

Recetas Caseras con Aceite de Naranja

Para obtener los mayores beneficios del aceite de naranja, busca uno producido utilizando un método de prensado en frío de la cáscara de la naranja. Esto preserva los antioxidantes sensibles al calor y los principios activos que fácilmente pueden ser destruidos durante el procesamiento y la destilación al vapor.

Ya que el extracto proviene exclusivamente de la capa externa de la naranja, la cual se expone al entorno en el que crece, también es importante buscar aceite de naranja orgánico para evitar la toxicidad química. Este tipo de aceite se hace apretando fuertemente la corteza de las naranjas que han sido cultivadas sin el uso de pesticidas o herbicidas.

El aceite de naranja es muy versátil y va bien con casi cualquier otro aceite, es por eso que se incluye en todos los tipos de mezclas de aceites, incluyendo relajantes, estimulantes, productos de limpieza, purificadores y afrodisíacos. Algunos aceites esenciales con los que puedes probar combinarlo son: canela, pimienta, anís, albahaca, bergamota, salvia, eucalipto, incienso, geranio, jengibre, sándalo, jazmín y clavo.

Tomado de mi guía de aceites esenciales, aquí hay varios métodos para utilizar con seguridad el aceite de naranja en casa:

  • Aromáticamente: Puedes difundir el aceite en tu casa usando un difusor o inhalar el aceite directamente. Para hacer un ambientador natural, pon unas gotas de aceite junto con agua en una botella de spray.
  • Por vía tópica: Antes de la aplicación de aceite de naranja sobre la piel, se debe diluir con un aceite portador, como el aceite de coco o aceite de jojoba, en una proporción de 1:1. Una vez que sepas que tu reacción al aceite de naranja es segura, puedes agregar unas gotas de aceite esencial en un baño, loción o gel de baño.
  • Internamente: La ingestión de aceite de naranja sólo se recomienda cuando se está utilizando un aceite de muy alta calidad, de marca orgánica y “grado terapéutico”. Puedes añadir una gota en un vaso de agua o agua mineral o tomarlo como suplemento dietético mezclando con miel o en un batido. Esto ayuda a disminuir la hinchazón y mejora la digestión y la desintoxicación de adentro hacia fuera. La FDA reconoce como seguro para el consumo (21CFR182.20), pero esto es sólo si compras un aceite puro, sin adulterar. Obtienes lo que pagas, así que asegúrate de buscar una marca de renombre.